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留新岁月
新科大40学生到麻省理工交流
发布时间:2015-01-25  来源:联合早报  作者:  阅读次数:

 

40名新加坡科技设计大学学生刚刚完成在麻省理工学院长达三个星期的冬季独立活动期(Independent Activities Period,简称IAP)。这是新科大首次带领学生参加IAP活动,也是这所年轻学府继2013年分别于浙江大学和麻省理工进行亚洲领导才能交流和全球领导才能交流活动之后,完成的又一项海外交流项目。

IAP是麻省理工早在约40年前便已开启的特色活动,不同科系的教授和科研人员在这期间自发举办不同课程,供学生自由选修。从寓教于乐的趣味活动到较为深入的学术课程,学生可从数十项课程中探索专业以外的兴趣,或学习与本身专业相关的知识和技能。

新科大把IAP纳入本科校历,获选到麻省理工参加活动的学生无需支付额外学费,只需支付机票和保险费用。

参与IAP的新科大学生大多在2013年暑期参与浙大亚洲领导才能交流或在公司实习,这次IAP是他们第一次到麻省理工,亲身感受那里的学习文化。

修读工程产品开发专业的郭光洋(23岁)是将在今年毕业的新科大首届毕业生。对医疗产品设计具有浓厚兴趣的他,选修组装型医疗用具课程。学生须在三周内设计并组装四种用途的医疗用具。郭光洋的项目包括为年长者等有需要人士设计药瓶开启装置。

郭光洋说,很多药瓶需要用力按压后再转动瓶盖,不方便年长者或手部无力或不灵活的人使用。他在导师指引下,设计出能够箍在药瓶盖上的圆盘,使用者只需转动圆盘就可以轻松打开药瓶。

郭光洋也选修微流体学(microfluidics),通过三维打印制作模型培植细菌。他说,这门涉及前沿科研的课上有不少麻省理工的生物学研究人员,他起初担心自己无法为小组做出任何贡献。不过,他后来很庆幸在新科大学到的三维打印设计能派上用场。

完成本科课程后,他有意攻读麻省理工与新科大联办的双硕士学位。他说:“IAP很具挑战,但也给了我很多收获。我本来就对医疗器材设计很有兴趣,这次的经历让我更加确信。我也利用这次机会联络到这一领域的研究人员,希望回到新加坡后也能在课余时间参与他们的项目。”

除了选修和专业有关的课程外,不少学生也特意选择同专业并无直接关联的IAP活动。例如“烹饪中的科学”教导学生冰淇淋的形成等趣味科学,而“冰冻的力”课程则教学生巧妙利用寒冬天气,将冻结了的吸水布料等软材质塑造成不同形状。

工程系统与设计专业的傅温雅(21岁)和工程产品开发专业的李乐轩(23岁)选修了固定机翼飞机课程,并在周四试飞了设计成果。

傅温雅说:“在选择IAP课程时,我主要挑选那些既有趣,又不同于我专业的课程。我在新科大的专业侧重于操作、过程和系统,没有动手做实物。能看到我自己亲手做的飞机飞起来,感觉太棒了!”

李乐轩说:“IAP是我能参观麻省理工并在这里上课的最佳时机,感受一个不同的环境。这里的师生都十分有目标,对他们选择做的事情很有激情。尽管如此,他们还是很乐意分享他们的知识。我觉得这是值得我们学习的。”

真正感受到美国文化

不畏失败,勇于尝试,乐在分享。新科大学生从入学起便深知这所学府和麻省理工在教学理念上一脉相承,但三星期的IAP让他们见到庐山真面目,真正感受到麻省理工学生的生活态度和美国文化。

陈俊杰(22岁)说:“新科大是以同麻省理工的合作闻名,我们总是这么听人家说,但并不是真正知道这到底意味着什么。最好的方法就是自己来经历,这也是为什么我报名了IAP。”

吴倩瑜(21岁)则欣赏美国学生敢于表达自我的特点。她说:“这里的学生都很敢讲话,打断教授说话是常有的事,而且是受鼓励的。在新加坡,有时候说出自己的想法是不好的事。”

麻省理工学生勇于实践,在实践过程中探索答案,这让黄咏文(22岁)留下深刻印象。他选修的IAP课程之一是软木设计。当学生问教授某些方法是否可行时,教授不是给学生答案,而是鼓励学生自己尝试,从而找到答案。

“他们不只在乎结果,也重视过程。我觉得这是新加坡所缺少的一种精神,我们过于重视最终的结果,而且很怕失败,因为我们害怕别人的评判。”