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留新岁月
新科大学生美国取经
发布时间:2013-08-12  来源:联合早报  作者:  阅读次数:


28名新加坡科技设计大学学生,最近到美国麻省理工学院参加全球领导才能交流活动,通过各项目加深对科技与设计的认识,培养领导才能。为期10周的交流活动刚结束,本报应新科大之邀前往采访。交流的目的是为了开发学生的领袖潜能,让他们在领袖营中发掘本身的长项与弱点,学习如何与他人合作等。

从设计到零件的采购与组装,制作电动车的每个步骤,对未有工艺经验的学生来说,都是一门大学问。28名新加坡科技设计大学学生,到美国麻省理工学院参加全球领导才能交流活动,通过各项目加深对科技与设计的认识,培养领导才能。

为期10周的全球领导才能交流活动刚结束,本报日前应新科大邀请到美国波士顿麻省理工学院,采访这项首届交流活动。交流的目的是为了开发学生的领袖潜能,学生在领袖营中发掘本身的长项与弱点,学习如何与他人合作等。

院方在交流期间也安排了讲座,让学生跟麻省工院的领袖、企业家如世界最大共用汽车公司ZipCar创办人罗宾(Robin Chase)等交流,以及参观发明无线充电技术的科技公司WiTricity等。

制作电动车(electric vehicle)的项目则让学生应用工程学知识,这也是学生最期待的活动。各组学生从导师那儿学习基本设计与制作技巧后,利用几周时间完成作品。学生在最后一周驾驶多日努力的电动车,完成约200米赛程。

多数没有工艺背景

负责电动车项目的导师关正说,与实际的工程项目相同,每组学生有一笔预算(500美元)可使用,他们自主作研究与设计,应付制作期间出现的问题。1404315824149918.jpg

从无到有,这是学生第一次制作产品,他们多数都没有工艺背景。新科大学生杜曜光(22岁)说:“我们从每个步骤中摸索与学习。我们学会如何选择零件,订购的零件有时迟送来,或送达后尺寸不对时,我们得作相应调整,赶在期限前完成。这好比管理一项实际工程,我们学习如何应付问题。”他与队友陈佳楷(22岁)发挥创意,为省成本而以毛巾制作车座。两人花较多资金提升电动车性能,果然有所获,跑出平均24.5秒的成绩,成为获胜队伍。

将修读建筑与持久设计的林依琏(20岁)认为,虽然制作电动车与建筑设计没有直接关联,但活动让她吸取工程学的知识,让她思考如何结合设计与功能。

相较于其他交流计划,学生认为新科大的这项交流更具感染力,让他们见识到麻省工院勇于创新与开放的态度。新科大学生陈永强(22岁)说:”我从与麻省工院领袖、企业家等的交流中感受到他们对工作的热忱、不畏失败的精神。我们参与的活动多元,这让我更加肯定工程学也可以很有趣。“

杨欣慧(20岁)原以为麻省工院只重技术,却意外发现学院也重视艺术教育,校内有不少艺术设施如陶瓷制作、玻璃制作等。新科大学生在交流期间每周得上陶瓷制作课,这个单元深受学生欢迎。杨欣慧认为,上陶瓷课有助于扩大她对设计的灵感。

另103名学生与浙江大学交流

新科大校长马尼安蒂教授受访时说,全球领导才能交流活动旨在为学生提供不一样的文化体验,更全面培养学生的领导能力。他希望,学生借此交流接触麻省工院的精神,建立深远及有益的人际关系。

新科大学生一般须完成约16星期的实习工作才能毕业。除了28名到麻省工院的学生之外,另有103名学生也趁学校假期参加15个星期的亚洲领导才能交流活动,这项交流由新科大与另一所合作学府浙江大学合办。新科大至今已录取两届学生,学生人数超过600名。

新科大学生研发“易戒”有望“开启”国际大门

新科大学生独有的“易戒”有望走出国门,成为可付车资的戒指。

新科大一年级学生萧文(22岁)和张珖益(23岁)研发有门卡功能的戒指——“易戒”(Easy Ring),作为每个新科大学生的专属物。萧文与张珖益也参加了首届全球领导才能交流活动,两人一抵达美国波士顿后决定开展新的试验。他们将当地车资卡的晶片镶入戒指内,确定戒指也可用来搭车。

萧文与张珖益过后制作短片介绍他们的产品,并将短片电邮给当地的交通部门。萧文说:“没想到几天后收到答复,交通部门的代表约我们见面,给了一整盒的车资卡晶片让我们使用。这确实是意外的惊喜,没想到他们会这么慷慨、这么开通支持新产品。”

他们在当地找了几个公众,实验用戒指乘车的体验。若获得好评,他们希望能在美国推出。两人在美国也收到几家公司的询问,有意为学府、公司制作专属戒指。萧文与张珖益已为戒指申请专利,并希望日后能将易通卡功能融入其中,让本地乘客使用戒指付车资。

探讨合办大型开放式网络课程

被视为可冲击大学教育的大型开放式网络课程近年日趋普遍,更多大专学府采用这个模式。麻省理工学院从去年开始利用平台edX逐步推出一些网络课程。作为麻省工院的合作伙伴,新科大正在同对方探讨利用这个平台的可能性。新科大校长马尼安蒂教授指出,大型开放式网络课程可提升学习机会,但绝不会取代大学提供的全面教育。

他受访时说:“大型开放式网络课程无法取代教育中人与人接触的体验,大专学府不会因大型开放式网络课程而被淘汰。校方能以全球领导才能交流活动等类似项目来促进学生的沟通能力与人际关系、提供个人发展的机会等。”

他认为,大型开放式网络课程可制造更多学习机会与分享资源,打破时差的局限。新科大作为一所崭新学府,在教学模式上不受太多限制,能尝试不一样的教学法。新科大已采用灵活的教学模式,减少一些讲堂课,增加互动式的学习活动,未来可考虑逐步利用大型开放式网络课程的平台。

马尼安蒂希望,新科大与麻省理工学院共同设立的国际设计中心(SUTD-MIT International Design Centre)能在未来几年打响知名度,促进科技研究与发展。

国际设计中心把研究重点放在三方面,即改善发展中国家的生活条件、打造可持续性的环球都市,以及研发信息与通讯技术来改善生活。

麻省理工学院博物馆楼上的国际设计中心去年已正式开放,新科大在校内的设施料今年内开幕。

麻省工院与新科大在2010年签署合作协议,由麻省工院提供指导,规划新科大的课程内容。新科大教学团队包括麻省工院的教职员。除了学生交流活动,麻省工院每年为新科大教职员办交流,至今约25人已到麻省工院完成为期约一年的培训与交流项目。